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Así funciona el test que detecta el coronavirus

Así funciona el test que detecta el coronavirus

CC Pixabay / voltamax

Para detectar el virus, se utiliza la técnica del Nobel de Química Kary Mullis conocida como PCR, en español “reacción en cadena de la polimerasa”, la cual revolucionó la genética en los años ochenta, ya que con ella se logró copiar millones de veces una pequeña cantidad de ADN y así tuvieron suficiente para analizar.

Mediante las PCR se puede determinar la paternidad, identificar a una persona muerta, detectar enfermedades y ahora se utiliza para hallar el SARS-CoV-2, ya que esta causa el covid-19.

 

Para realizar este test, se debe tomar una muestra de la nariz o de la parte posterior de la garganta, luego esto se introduce en un tubo y este va a una bolsa, para su posterior análisis en un laboratorio seguro.

Sin embargo, ya que el virus no contiene ADN sino ARN, y las PCR solo hacen copias de ADN, primero se debe convertir el ARN en ADN. Luego, se inicia el proceso de PCR en el cual se añaden colorantes fluorescentes que se van uniendo al ADN, mientras este se está copiando, lo cual permite ver si hay un aumento en su fluorescencia y con esa emisión de más luz se puede confirmar que allí se encuentra el virus.

A medida que se van produciendo las copias la fluorescencia va aumentando y si pasa cierto límite, la prueba será positiva. Por el contrario, si el virus no está en la muestra, en la prueba PCR no se producirán copias y la fluorescencia no llegará al nivel necesario para pasar el umbral.

Además, existe una prueba que detecta los anticuerpos que crea nuestro organismo luego de haberse recuperado de alguna infección, la ventaja de esta es que se obtienen los resultados en 15 minutos y solo se necesita una gota de sangre. Se utilizan de manera complementario a las PCR, ya que sirven para detectar casos de contagio en donde no se presentan síntomas o son muy leves.