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La melatonina ayuda a dormir, pero se debe tomar con moderación

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CC Pixabay / xiangying_xu

La melatonina es una hormona que avisa al organismo de que vaya preparándose para dormir, por eso lo médicos explican cómo se debe tomarse este medicamento de origen natural.

La coordinadora del grupo de trabajo de Insomnio de la Sociedad Española del Sueño, Odile Romero, explica la diferencia inicial entre las de venta libre y las de receta: “En España se comercializan dos tipos de melatonina, un neurotransmisor que regula el sueño y la vigilia. La más accesible es en formato de suplemento alimenticio de venta libre. No puede superar los 1,9 mg de principio activo y puede ir mezclada con pasiflora, valeriana, triptófano, melisa. A partir de 2 mg, ya se considera medicamento, ha de pasar controles más exhaustivos y su administración debe prescribirla y controlarla un médico.

 

La melatonina es una hormona que avisa al organismo de que vaya preparándose para dormir, por eso se usa cuando cuesta hacerlo. Pero no es lo mismo que te cueste coger el sueño que desvelarte a medianoche y que ya no haya manera de pegar ojo.

Por eso hay melatonina de liberación rápida, que actúa al poco de administrarse y se elimina a las 3 o 4 horas por la orina. La de venta libre suele ser de este tipo, amén de que la dosis también es menor. Luego está la de liberación prolongada que actúa de una manera más parecida a la que genera nuestro cuerpo de manera natural. Una persona sana libera melatonina de forma sostenida a largo de todo el período de sueño”, ahonda la doctora.

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La melatonina no produce adicción y, en caso de sobredosis, los efectos no deberían pasar de la somnolencia o los mareos. Pero eso no significa que uno deba ingerirla sin más: los expertos insisten en que la supervisión médica es imprescindible.

Como cronobiótico (regulador de los ritmos de sueño) existen ya consensos internacionales desde hace años para usarla como primera línea en el tratamiento de los problemas de sueño. Y funciona muy bien. El problema está en la pauta de administración. Es un error creer que siempre debe tomarse media hora antes de acostarse. Dependerá de si hay alteraciones del ritmo de melatonina que causen el insomnio “, explica el director del Instituto Internacional de la Melatonina, de la Universidad de Granada (UGR), Darío Acuña.

 

Además, el profesor de la UGR recomienda usar la hormona en casos de desfase horario y apunta que los estudios clínicos avalan el uso de melatonina para regular el reloj circadiano en niños con autismo y en algunos tipos de ceguera.

En: ElPaís.com / BuenaVida